Juventude e capitalismo como atitude

José Azel

O capitalismo pode ser definido, como Karl Marx o fez, por seu sistema de trabalho, onde os trabalhadores não possuem seus próprios meios de produção. Também pode ser definido pelo “mercado” metafórico onde é comprado e vendido, ou pela propriedade privada dos meios de produção prevalecendo sobre a propriedade estatal. Mas minha preocupação aqui é descrever o capitalismo como uma atitude. Ou seja, como um estado mental conectando uma pessoa a uma proposição. Vamos considerar:

Quando um socialista vê uma casa luxuosa e cara, sua reação pode ser de desgosto: “Ninguém deveria ter permissão para viver assim”. Ou talvez por inveja: “Se eu não posso viver assim, ninguém deveria viver assim”. Em contraste, alguém com atitude capitalista pensaria: “Todo mundo deveria ter a oportunidade de trabalhar para poder comprar uma casa assim”.

O capitalismo também pressupõe uma disposição para assumir riscos empresariais. Algo fundamental para o capitalismo é a corporação moderna, que facilita, por meio da venda de ações ao público, a concentração de grandes somas de capital para sustentar um projeto empresarial. Sem essa capacidade de concentração de capital, as economias nacionais ficam limitadas a negócios de pequeno porte, ou dependem do governo para operações comerciais que exigem grandes somas de capital.

Os críticos das corporações apontam a dispersão da responsabilidade entre gerentes profissionais, diretores e acionistas como uma falha fatal das corporações. Mas as alternativas seriam uma economia primitiva, ou deixar todas as atividades que exigem grandes capitais para o governo. Isso acarretaria uma dispersão ainda maior de responsabilidades e ineficiência. Por que então alguns, particularmente os jovens, parecem odiar tanto o capitalismo?

Pesquisas de opinião sugerem que os jovens não pensam muito bem no capitalismo. Uma pesquisa de 2016 da Universidade de Harvard com jovens de 18 a 29 anos descobriu que 51% dos entrevistados disseram que não apoiavam o capitalismo. Outro, do YouGov, descobriu que 44% dos millennials americanos disseram que prefeririam viver em um país socialista, em comparação com 42% que prefeririam viver em um país capitalista. Essas atitudes levantam uma questão: se os jovens rejeitam tanto o governo, por que eles querem mais, na forma de um governo maior ou mais controle governamental de nossas vidas e economias?

Uma conclusão fácil seria repetir o critério atribuído a Winston Churchill de que “se um homem não é socialista aos 20 anos, ele não tem coração. Se você não é conservador aos 40 anos, você não tem cérebro.”

Mas há mais nas atitudes dos jovens sobre o capitalismo, e os resultados dessas pesquisas são difíceis de interpretar, porque o capitalismo pode significar coisas diferentes para pessoas diferentes. Além disso, essa atitude negativa não é exclusiva da juventude de hoje. Os jovens, por gerações, normalmente mostram menos apoio a seus sistemas políticos e econômicos do que os mais velhos. Também é claro que eles acabam mudando essas visões ao longo dos anos. A maioria das objeções dos jovens parece direcionada ao capitalismo de compadrio, onde os negócios prosperam não como resultado de arriscar, mas por meio de conluio entre empresários e políticos; ou situações em que o poder do Estado é usado para suprimir a concorrência genuína. Todos nós devemos compartilhar esse desgosto.

Curiosamente, em pesquisas de acompanhamento, os jovens participantes favorecem fortemente ideias como empresas de propriedade de funcionários e esquemas de participação nos lucros, em vez de defender empresas estatais. São ideias capitalistas usadas pelas empresas modernas para aumentar os lucros.

A juventude de hoje rejeita o capitalismo sem uma ideia clara do que deve substituí-lo. Quando descompactamos as ideias dos jovens manifestantes, vemos que lhes falta coerência intelectual; eles realmente querem mais capitalismo, não menos. As preocupações dos millennials em protesto estão principalmente relacionadas à justiça e equidade e não à propriedade estatal dos meios de produção.

Os jovens são teimosos em ter o controle de suas atividades. Eles não querem uma presença forte do governo em seus assuntos pessoais. E essas são atitudes capitalistas. Esses jovens que protestam são capitalistas: embora ainda não saibam.

O último livro do Dr. Azel é “Freedom for Rookies”

“As opiniões aqui publicadas são de responsabilidade exclusiva de seu autor.”